Humberto Gomez and the "Bendemic" of 2020

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To promote equity in our materials, we are publishing in the original Spanish - English translation is below.

La pandemia nos dejó mucha destrucción emocional al quitarnos empresas, empleos, cosas materiales pero lo más doloroso fue perder a seres queridos o amistades.

A lo largo de estos ocho años que he estado trabajando en la empresa buscando y comprando café en distintos lugares he pasado también por momentos de incertidumbre, perdido tanto emocional como físicamente y hasta en peligro pero siempre hay una mano amiga o una persona que me ha ayudado de una u otra forma a salir de todos estos inconvenientes que más que inconvenientes son aprendizajes.

En uno de mis viajes a Colombia tuve la oportunidad conocer a un joven que participaba en una capacitación impartida a hijos de productores de la zona de Acevedo Huila, me invitaron a dar un poco de información acerca de procesos de café o algo relacionado con café. En esa oportunidad no me encontraba en ese país para eso sino en búsqueda de productores con quien poder hacer negocios pero fui invitado y con gusto acepte. Este joven que me lo presento la persona que me invito a la capacitación, me consulto si podía probar el café de su familia, le respondí que con gusto tomaría su muestra y aclare que si nos gustaba el café no compraríamos su café sin antes visitar su finca, afortunadamente su café fue uno de las mejores muestras que recolecte en ese viaje y el siguiente año tuve la oportunidad de poder visitar a Humberto Gómez y a su familia la cual muy amablemente me recibió en su casa.

Cuando visite su casa me dijo el muy nervioso que sus papas no le creyeron que yo llegaría y que quizás era solo una ilusión, Humberto yo lo describo fácilmente como un salmón principalmente porque va contra corriente porque sigue sus instintos y no importa lo que los demás piensen de él.

Es muy difícil realizar cambios al proceso o a las cosas que por tradición se hacen en la finca pero Humberto a pesar que sus padres no estén muy de acuerdo en algunos cambios que él ha hecho lo han apoyado y trabajado hombro a hombro con sus hermanos y papas.

Humberto muy feliz me comenta por mensajes de texto o voz y fotografías los cambios que ha hecho o quiere hacer, me consulta si le puedo ayudar con alguna sugerencia en procesos de café por ejemplo, después de la primera compra de café que realizamos con ellos me conto muy feliz todos los cambios que lograron realizar en su finca y casa. En mi siguiente visita me conto que con el dinero que tuvieron de ganancia pudieron construir la cocina, realizar tanques de fermentación y hasta hacer un secadero de café mucho más grande y dentro de la finca. Repitiéndome constantemente lo feliz y agradecida que su familia estaba por esa venta de café que realizaron con nosotros.

Lamentablemente el siguiente año que compraríamos el café llego el Covid19 y con ello las decisiones difíciles de cancelar muchos lotes de café y entre ellos el café de la familia de Humberto. Pero siguieron trabajando y Humberto siguió en comunicación con migo nuevamente preguntando acerca de que más podría hacer de procesos de cómo estaba la familia, de cómo iba la empresa.

Su mensaje de voz más reciente fue hace dos semanas en donde con mucha pena me decía: Oscar no sé cómo decirle esto, me da mucha pena por lo que le voy a decir, sabe hemos platicado en familia y nos gustaría colaborar y queremos dar nuestro granito de arena para que Seattle Coffee Works siga funcionando y se siga recuperando, queremos regalarles 140 kilos de café verde listo para tostar como ustedes lo solicitan para exportación lo único que ustedes necesitarían es conseguir como llevar el café hasta allá con ustedes pero queremos colaborar con eso. Y para finalizar me dijo que aún hay tiempo para que la cosecha llegue así que usted me dice como quiere el café que fermentación podemos hacerle o como usted lo quiera así se lo preparamos, nuevamente yendo contra la corriente y los estándares ya que es muy difícil que una finca se complique realizando algún otro proceso de café.

Como dije antes la pandemia no solo nos ha dado cosas difíciles sino nos ha hecho más humanos y ha sacado lo mejor de nosotros así como Humberto y su familia hay muchas familias que han dado más de lo que tienen y en lugar de pedir algo dan algo.

Aun Humberto no lo sabe pero si recibiremos su café pero no de gratis como él y su familia nos lo han ofrecido sino será nuestra primera compra de café en Suramérica después de la pandemia que en vez de pandemia en este caso es bendemia porque hemos recibido de una u otra forma las bendiciones de cada una de las personas que están involucradas en nuestra empresa Seattle Coffee Works.



English translation:

The pandemic left us a lot of emotional destruction by taking away companies, jobs, material things, but the most painful thing was losing loved ones or friends.

Throughout these eight years that I have been working at Seattle Coffee Works, looking for and buying coffee in different places, I have also gone through moments of uncertainty, both emotionally and physically losses, and even in danger, but there is always a helping hand, a person who has helped me. Helped in one way or another to get through these inconveniences that are learnings more than inconveniences.

In one of my trips to Colombia, I had the opportunity to meet a young man who was participating in a training offered to the children of producers in the Acevedo Huila area. They invited me to give a little information about coffee processes or something related to coffee. At that time I was not in that country for that purpose, but rather in search of producers with whom to do business, but since I was invited, I gladly accepted. This young man, who was introduced to me by the person who invited me to the training, asked me if I could try his family's coffee. I replied that I would gladly take his sample. I clarified that if we liked coffee, we would not buy his coffee without first visiting his farm. Fortunately their coffee was one of the best samples I collected on that trip and the following year, I had the opportunity to visit Humberto Gómez and his family who very kindly received me at their home.

When I visited his house, he told me very nervously that his parents did not believe that I would arrive and that perhaps it was just an illusion of his. Humberto reminds me of a salmon, because he goes against the current. He follows his instincts and it does not matter what others think about him.

It is very difficult to make changes to the processes and practices that are traditionally done on the farm. In Humberto's case, despite the fact that his parents do not agree with some of the changes that he has made, they have supported him and he has worked shoulder to shoulder with his siblings and parents.

Humberto very happily tells me by text or voice messages and photographs the changes he has made or wants to make. He asks me if I can help him with any suggestions in coffee processing, for example, after the first coffee purchase that we implemented with them. He was very happy to tell about all the changes that they were able to make in his farm and house. On my next visit, he told me that with the money they had from the profits, they were able to build the kitchen, make fermentation tanks and even build a much larger coffee dryer on the farm. He was constantly repeating to me how happy and grateful his family was for that coffee sale they made with us.

Unfortunately, the following year that we would have bought the coffee, covid-19 arrived and with it the difficult decisions to cancel many lots of coffee, including the coffee of Humberto's family. But they kept working and Humberto kept in communication with me again asking about what else he could do with processing, as well as how my family is, and how the company is doing.

Humberto's most recent voice message was two weeks ago, where he told me with great sorrow: "Oscar I don't know how to say this, I am very sorry for what I am going to say, you know, we have talked as a family and we would like to collaborate with and give our grain of sand to keep Seattle Coffee Works to continue operating and recovering, we want to give you 140 kilos of green coffee ready to roast as you request it for export, the only thing you would need is to get the coffee from here to your roaster, we want to collaborate with that." And finally, he told me that there is still time for the harvest to arrive, so you can tell me now how you want the coffee, which kind of fermentation you need or how you want it so we will prepare it, again going against the current and the standards since it is very difficult for a farm to carry out some alternative coffee process. This was an unimaginable gift.

The pandemic has not only given us difficulties. It has also made us more human and brought out the best in us. Just like Humberto and his family, there are many families who have given more than they have, and instead of asking for something they give something.

As I'm writing this, Humberto does not know it yet, but yes, we decided we will receive his coffee, but not for free as he and his family have offered it to us. Instead, this will be our first purchase of coffee from South America after the pandemic. Indeed, instead of a "pandemic" in this case, it is a "bendemic" because we have received the blessings of each of the people who are involved in our company, Seattle Coffee Works.